Conversaciones de alfombra

El Proyecto Milli İrsimiz, una innovadora iniciativa de aprendizaje en los museos de Azerbaiyán


por Asli Samadova, consultora externa del Ministerio de Cultura y Turismo de la República de Azerbaiyán y comisaria del Proyecto Milli İrsimiz (Mİ)

Debido al estado actual de desarrollo del sector museístico azerbaiyano, muchas actividades que en otros países serían inherentes a la práctica museística, en Azerbaiyán resultan bastante innovadoras. El Proyecto Milli İrsimiz (Mİ – Patrimonio Nacional de Azerbaiyán) es un ejemplo de ello, un proyecto centrado en el arte y el patrimonio cultural de ese país. En 2015, dentro del marco del Proyecto Mİ y con el apoyo de la UNESCO, lancé una iniciativa titulada Teaching and Learning Carpets and Other Textiles in a Museum (Enseñar y aprender sobre alfombras y otros textiles en un museo).

La iniciativa comenzó como un proyecto independiente cuyo objetivo era el desarrollo de materiales didácticos genéricos, que pudieran adaptarse a cualquier colección de objetos textiles o ser complementarios de prácticas de aprendizaje ya existentes en otros museos. Con el tiempo, el proyecto captó el interés del Ministerio de Cultura y Turismo de Azerbaiyán y dio lugar al desarrollo de materiales didácticos específicos para los museos, los cuales abarcaban las colecciones de alfombras y textiles de los dos museos más importantes del país: el Museo de Alfombras de Azerbaiyán y el Museo Nacional de Arte de Azerbaiyán. Todo el material se registró bajo la licencia Creative CommonsAtribución-No Comercial-Sin Derivar 4.0 Internacional”, que permite la copia y la redistribución del material en cualquier medio o formato, así como la remezcla, transformación y creación de material nuevo a partir de una obra, siempre que sea para fines no comerciales y se indiquen los créditos correspondientes.

El programa de aprendizaje en los museos del Proyecto Mİ ofrece actividades en grupo y autoguías en las galerías, e incluye rutas especiales, excursiones cortas, concursos de preguntas y juegos interactivos, talleres variados y actividades para casa, como pintar folletos o puzles de papel, todo ello vinculado a las ricas tradiciones de Azerbaiyán relacionadas con la confección de alfombras e incluidas en la Lista de Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO en 2010. Como iniciativa continua para el codesarrollo de enfoques prácticos innovadores de la práctica museística diaria, el programa solicitó formación para el personal de los museos, de modo que pudieran conocer mejor los materiales del proyecto.

El Ministerio propuso que se desarrollara un programa piloto en el Museo de Alfombras de Azerbaiyán de enero a marzo de 2016. El nuevo bloque de actividades se incorporó a las visitas escolares al museo, propiciadas especialmente por el hecho de que el museo se encuentra en el centro de la ciudad y por el número de visitantes que recibe (el mayor de la ciudad de Bakú, la capital de Azerbaiyán), además de por sus instalaciones y por su larga experiencia realizando actividades con niños. Una vez terminadas las actividades, se pidió a los niños que habían participado que rellenaran una encuesta anónima para comparar sus experiencias con las otras prácticas habituales del museo. Los resultados revelaron que los niños agradecían el tipo de prácticas discursivas, personales y experienciales utilizadas en el bloque desarrollado dentro del Proyecto Mİ. Además, las encuestas reflejaron que la media de comprensión y memorización del contenido cubierto por las actividades piloto fue un 75% mayor que en una visita guiada habitual.

Un enfoque orientado a la familia

Al contrario que en muchos otros países, los museos de Azerbaiyán no tienen actividades o programas dirigidos específicamente a un público familiar. Sin embargo, los niños son el público mayoritario de los museos gracias a las visitas escolares, especialmente en los museos más pequeños, donde representan más del 80% de las visitas. Cabe destacar que, hasta la fecha, el Museo de Alfombras de Azerbaiyán es el único museo del país con un departamento dedicado a los niños, conocido como el Children’s Museum (Museo Infantil). Este departamento ofrece periódicamente diversos talleres temáticos desarrollados en el propio museo. Sin embargo, dichas actividades nunca se han comunicado de forma adecuada y el museo quería desarrollar este trabajo de una manera sostenible. Al reflexionar sobre cómo presentar los bloques didácticos del Proyecto Mİ y sobre cómo fomentar las prácticas actuales del Museo Infantil, surgió la idea de organizar un evento, que fue lo que finalmente dio lugar al Family Festival at a Museum (Festival de la familia en un Museo). Los materiales del Proyecto Mİ ofrecen una alternativa a las visitas guiadas al museo, y el objetivo del concepto nómada del proyecto del Family Festival at a Museum es ayudar a los museos a ampliar su público y a convertirse en destinos más atractivos en los que las familias puedan pasar su tiempo de ocio.

El programa del Festival de la familia en el Museo de las Alfombras de Azerbaiyán, que se celebró los días 25 y 26 de junio de 2016, consistió en 30 actividades relacionadas principalmente con los textiles y las alfombras e incluyó talleres del departamento del Museo Infantil, actividades para niños de más de tres años coordinadas por participantes invitados y los materiales didácticos para museos del Proyecto Mİ sobre alfombras que se acababan de lanzar. Estos últimos incorporaron tanto materiales desarrollados desde cero, como prácticas ya existentes y adaptadas a museos de Europa y Norteamérica, como, por ejemplo, la ruta en familia Dazzling Details (Detalles Asombrosos) del Museo Metropolitano de Arte, o el juego Six Degrees of Separation (Seis grados de separación) del Victoria & Albert, disponible en azerí, inglés y ruso. 

A pesar de que el evento se comunicó con retraso (las actividades se organizaron en tan solo un mes) y del periodo de vacaciones estivales, las cifras de asistencia superaron las de cualquier otro evento diurno organizado anteriormente por el museo, con unos 550 visitantes al día.

La entrada al festival permitía dos días completos de acceso ilimitado a la colección permanente del museo y la participación en todos los talleres y actividades del programa del festival. Dado que el festival fue la primera iniciativa de su clase realizada en Azerbaiyán, los organizadores tuvieron que preparar a los visitantes y gestionar sus expectativas. El hecho de que fuera necesario adquirir una entrada para participar en el evento permitió limitar el número de visitantes para conservar la calidad, e invitaba a los visitantes a pensar en términos del valor económico del evento: el precio de mercado de la oferta del festival superaba los 80 manat (unos 45 €) por persona, pero la entrada más cara era de solo 27 manat (unos 15 €) para dos adultos y dos niños durante los dos días del festival, es decir, un 10% más barato que el equivalente a una entrada estándar para una única visita al museo.

Valoración y expectativas futuras

La satisfacción de los clientes se evaluó a través de encuestas anónimas en línea. Un 87% de los encuestados calificó el evento con 9 o 10 puntos (sobre un máximo de 10), mientras que la calificación más baja fue de 7 puntos (la principal queja fue por las colas para participar en algunos talleres). Algunos comentarios y conversaciones informales con los visitantes ayudaron a determinar el éxito del evento. Muchas familias visitaron el museo por primera vez y el festival rompió varios estereotipos sobre las visitas a museos. El evento ofreció una ocasión excepcional para ver a padres y abuelos en el museo participando activamente en actividades prácticas, y fue pionero por su capacidad de atraer a padres con sus hijos pequeños y sus bebés: ¡el visitante más joven tenía solo un mes! 

La posibilidad de que el Museo de Alfombras de Azerbaiyán continúe utilizando los materiales didácticos para museos del Proyecto Mİ y cómo lo haga es una pregunta abierta: cuando se agote el material impreso del museo creado para el Festival de la Familia de junio de 2016, habrá que asignar fondos adicionales, pero esta vez sin la ayuda del Proyecto Mİ. Sin embargo, el hecho de que el museo haya empezado a captar el interés de un público familiar a través del lanzamiento de un evento periódico titulado “el día de la familia”, el último sábado de cada mes, es un ejemplo de éxito que el Proyecto Mİ aspira a repetir en otros museos. Gracias a un acuerdo con el Ministerio de Cultura y Turismo azerbaiyano, el Proyecto Mİ trabaja actualmente en el lanzamiento del innovador programa didáctico para museos en el Museo Nacional de Arte de Azerbaiyán. La atención se centra en formar al personal del museo para conseguir que el público se interese por el arte de la colección del museo y, a finales de año, la segunda edición del Festival de la familia en… se celebrará aquí.

Fotos >>  ©Azerbaijan Carpet Museums/ Mİ Project