Osadamente digital

El Centro del Patrimonio Indio, Singapur ©Indian Heritage Centre, Singapur

Una experiencia interactiva del patrimonio indio de Singapur

por Nalina Gopal, Conservadora, Centro del Patrimonio Indio, Singapur

El Centro del Patrimonio Indio (de ahora en adelante, IHC [según sus siglas en inglés]) en Singapur es un museo sobre el patrimonio de una comunidad, que narra la historia de la comunidad india de Singapur a través de exposiciones de galerías permanentes, exposiciones cambiantes y su programación. Presentado el 7 de mayo de 2015, el IHC es la institución más reciente que gestiona la Junta de Patrimonio Nacional de Singapur.

El IHC se sitúa en el distrito patrimonial de Little India, en un espacio moderno y construido para tal fin. Esta ubicación es un reflejo de su objetivo de convertirse en un núcleo cultural para la comunidad india de Singapur, así como también en un espacio para presentar la historia y cultura de la tercera comunidad mayoritaria más importante de Singapur (por detrás de las comunidades malaya y china), para los habitantes locales y los turistas por igual.

El IHC se basa en cinco temas: comienza con un prefacio que indaga en la presencia de los indios en el sureste asiático y su interacción con la región. Las galerías permanentes subrayan el papel integral de los indios en la construcción de Singapur en el siglo xix, la riqueza y diversidad culturales de la comunidad, sus experiencias en tiempos de la ii Guerra Mundial y, finalmente, su contribución en la creación de Singapur como un Estado-nación moderno. Las galerías permanentes muestran alrededor de 440 objetos de la Colección Nacional de Singapur y de la comunidad india local. 

La proyección del museo

Para que el IHC funcionara como núcleo cultural, quedó patente al instante, durante la planificación de la experiencia de la galería permanente, que su programación y sus exposiciones tendrían que ser participativas, incluso interactivas.  Teniendo esto en cuenta, las exposiciones de las galerías permanentes también se conservaron mediante plataformas digitales.

En primer lugar, se creó una aplicación multimedia como guía, con audioguías para adultos en inglés, tamil e hindi (próximamente también en chino y malayo); un tour para jóvenes en inglés, y experiencias de realidad virtual aumentadas, con guías virtuales y objetos en 3D. La guía multimedia está disponible en dispositivos que se facilitan en el IHC, sin coste alguno con las entradas, y también se puede descargar en los dispositivos móviles personales desde varias plataformas. Mientras los guías virtuales actúan como voces de la comunidad que introducen al visitante en el contexto de las galerías temáticas y las exposiciones de objetos, los dispositivos interactivos 3D involucran a los visitantes al permitirles “tocar” los objetos. Algunos objetos se pueden rotar, ampliar y examinar a través de la aplicación, ya que constituyen un elemento de juego y descubrimiento para los visitantes.

La guía multimedia contiene además imágenes de archivo, grabaciones de sonido y videos actuales: se puede ver a un orfebre aderezar un colgante al lado de la exposición de las herramientas tradicionales de comercio, a la vez que se puede acceder a un vídeo de una imprenta para ver el funcionamiento de la máquina expuesta, por ejemplo. La guía multimedia también es una plataforma para compartir impresiones sobre la experiencia como visitante en el IHC. Por último, las galerías aceptan la cultura de los teléfonos inteligentes con espacios de autofotos para su publicación en redes sociales.

Espacio para selfis ©Indian Heritage Centre, Singapur

No es la misma historia de siempre

La narrativa de la comunidad india de Singapur es compleja y se basa en gran parte en su memoria colectiva. Junto con la exposición de objetos, resultaba esencial incluir la historia oral, para llevar a primer plano las historias y experiencias de la comunidad. Un vídeo introductorio de 10 minutos se inspira en los relatos publicados e intangibles de este pueblo en toda su diversidad, con música del compositor cinematográfico indio Shankar Mahadevan, como guiño a la pasión de la comunidad migrante por el cine indio. Los stands situados en las galerías temáticas presentan una experiencia en voz propia de los relatos de los miembros pioneros y veteranos de la comunidad. Este formato permite a los visitantes ver gratuitamente vídeos y galerías de imágenes y objetos asociados a las experiencias vitales de estos individuos. Por ejemplo, en un stand instalado para evocar las experiencias a bordo de los migrantes hacia Singapur, los visitantes pueden ver un metraje del S.S.Rajula, uno de los barcos más comunes, filmado desde Madrás/Nagapattinam hasta las Colonias del Estrecho, leer postales escritas a bordo el barco, escuchar las entrevistas de los veteranos que viajaron en él, observar objetos del viaje como billetes, y ver fotografías de aquellas personas puestas en cuarentena en St. John’s Island en Singapur.

Las grandes instalaciones digitales diseñadas para resonar entre los grupos,  incentivan las experiencias comunes de contenido en el IHC, tales como un mapa interactivo para seis usuarios que invita a los visitantes a explorar los diferentes pueblos de origen de la comunidad india de Singapur. Sostenido con las aportaciones de miembros de la comunidad, el mapa ofrece una oportunidad para el diálogo intergeneracional y el aprendizaje educativo.

También hay disponibles otras herramientas digitales de cultura popular como juegos o cómics. Un juego de distritos, basado en cuatro franjas temporales diferentes, invita a los visitantes a explorar un día en la vida de cuatro protagonistas indios asentados en cuatro distritos diferentes, en los que los indios han vivido y trabajado en Singapur. Las fotografías de archivo inspiran el imaginario para la animación, mientras el juego destaca por sí mismo,  el patrón extendido de asentamiento de la comunidad. Otro stand que acoge los relatos de veteranos en tiempos de guerra también presenta un sendero para jóvenes (una característica común en varios de los stands), por medio de un cómic que detalla los sucesos vinculados con la ocupación japonesa y la armada nacional india en Singapur.

Tener una plataforma digital para el contenido permite ante todo, ofrecer un enfoque inclusivo esencial para los museos sobre comunidades: el contenido se puede actualizar periódicamente, ya que los veteranos se añaden conforme se involucran, y se incentiva a la comunidad a participar para compartir conocimientos.

Los visitantes experimentan conexiones personales a través de las exposiciones digitales: los nonagenarios se ven a sí mismos y a sus coetáneos en los stands, ya que reviven sus experiencias; los indios jóvenes y mayores singapurenses ubican sus lugares de origen en el mapa; y los objetos e instalaciones digitales se convierten en temas para las conversaciones en redes sociales y momentos foto. El viaje que espera es ilusionante.

Estudiantes frente al mapa interactivo ©Indian Heritage Centre, Singapur