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Piedras de moler (metates), escultóricas

Piedra de moler escultórica, piedra, 46 x 80 cm, Museo Nacional de Costa Rica, Colección Patrimonio Arqueológico de Costa Rica

Piedra de moler escultórica, piedra, 46 x 80 cm, Museo Nacional de Costa Rica, Colección Patrimonio Arqueológico de Costa Rica

© Museo Nacional de Costa Rica
Piedra de moler escultórica, piedra, 40 x 75 cm, Museo Nacional de Costa Rica, Colección Patrimonio Arqueológico de Costa Rica

Piedra de moler escultórica, piedra, 40 x 75 cm, Museo Nacional de Costa Rica, Colección Patrimonio Arqueológico de Costa Rica

© Museo Nacional de Costa Rica
Piedra de moler escultórica, piedra, 17 x 46 cm, Museo Nacional de Costa Rica, Colección Patrimonio Arqueológico de Costa Rica

Piedra de moler escultórica, piedra, 17 x 46 cm, Museo Nacional de Costa Rica, Colección Patrimonio Arqueológico de Costa Rica

© Museo Nacional de Costa Rica
Piedra de moler escultórica, piedra, 36 x 73,5 cm, Museo Nacional de Costa Rica, Colección Patrimonio Arqueológico de Costa Rica

Piedra de moler escultórica, piedra, 36 x 73,5 cm, Museo Nacional de Costa Rica, Colección Patrimonio Arqueológico de Costa Rica

© Museo Nacional de Costa Rica

Notice

Material
Piedra
Type
Utensilios y vasijas
Details
Los metates o piedras de moler finamente labrados tuvieron una amplia distribución por Centroamérica. La mayoría pueden datarse entre el 500 y el 1500 d.C. Están hechos de piedra volcánica porosa y son objetos de tipo utilitario que presentan generalmente huellas de uso. Sus formas y tamaños varían según la zona y la época, pudiendo ser pequeños, de unos 10 cm de alto por 30 de largo, o alcanzar una altura de 40 cm y un largo de 50 o 90 cm. Tienen a modo de plato una amplia superficie, cóncava o plana, utilizada para moler el grano o procesar los alimentos. Se usaban con la ayuda de una mano de moler de piedra, generalmente cilíndrica y lisa. La característica de los metates de esta zona es su rica ornamentación, que no se observa en los ejemplares lisos de otras regiones geográficas. Los metates más complejos suelen adoptar formas de animales. Un tipo frecuente y propio de la Gran Nicoya (noroeste de Costa Rica y suroeste de Nicaragua) tiene un plato rectangular cóncavo y tres patas con los extremos puntiagudos, una delante y dos detrás. Del plato surge una cabeza de jaguar o de guacamaya. Cabeza y patas presentan una fina decoración geométrica, con calados en una elaborada filigrana. Los metates de panel “volante” o “colgante”, de plato rectangular, están decorados de esculturas hechas en bulto redondo y calados debajo del plato y entre los soportes. Los elementos decorativos son complejos motivos geométricos o animales (predominan el ave de pico curvo, el jaguar y las figuras humanas). Otros metates tienen el plato ovalado o rectangular ligeramente cóncavo, con una cabeza de jaguar en un extremo, cuatro patas que simulan ser las del felino y una cola que se curva hasta apoyarse en una de las patas traseras. Son propios del Gran Chiriquí, en el sur de Costa Rica y el norte de Panamá. También hay otras piedras de moler circulares, a modo de mesas o asientos ceremoniales, con una base pedestal calada y con decoración de cabezas humanas o de animales en el borde del plato.
Red List
Lista Roja de bienes culturales latinoamericanos en peligro
Countries
Costa Rica | Honduras | Nicaragua | Panamá
Period
Prehispánico