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Red List of Latin American Cultural Objects at Risk

In Latin America, looting of archaeological sites and thefts from museums and religious edifices are inflicting irreparable damage on the heritage of the continent and of mankind as a whole. Objects are being wantonly removed from their historical context to satisfy the growing international demand for antiquities. 

Faced with an emergency situation, the international community of heritage professionals has drawn up a Red List of Latin-American Cultural Objects at Risk to help put a stop to the illicit trade in cultural property. 

This list contains 25 examples of specific pre-Columbian and Colonial heritage categories which are systematically looted throughout Latin America and are in great demand on the illegal antiquities market.

All the categories of object in the Red List are protected by legislation and banned from export, and may under no circumstances be imported or put on sale. The Red List is an appeal to museums, auction houses, art dealers and collectors not to acquire these objects.

The Red List is also designed to help customs officials, police officers and art dealers to identify them.

This is a list of the types of object from Latin America which are particularly at risk and most likely to be stolen. It is in no way exhaustive. Because of the tremendous variety of objects, styles, and periods, any antiquity from Latin America should be viewed with suspicion.

 

Download the Red List of Latin American Cultural Objects at Risk in English and Spanish

Legislation

Argentina

Ley 9080 sobre Ruinas y yacimientos arqueológicos y paleontológicos (26.II.1913); reglamento por Decreto n° 211.229/21 (05.I.1922).

Ley 17.711 (1968).

Ley 24.633 sobre Circulación internacional de obras de arte (20.III.1996)

Convención de la UNESCO (1970) sobre Medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la importación y la transferencia de propiedades ilícitas de bienes culturales (1), ratificada el 11.I.1973, en vigencia el 11.IV.1973.

Convención de San Salvador (1976) sobre Defensa del patrimonio arqueológico, histórico y artístico de las Naciones americanas, ratificada mediante Decreto Supremo n°18949 el 17.VII.2002.

Convención UNIDROIT (1995) sobre Bienes robados o importados ilícitamente (2), en vigencia el 01.II.2002.

 

Belize

Ordenanza 20 sobre Monumentos antiguos y antigüedades (31.XII.1971).

Convención de la UNESCO (1970) sobre Medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la importación y la transferencia de propiedades ilícitas de bienes culturales (1), ratificada el 26.I.1990, en vigencia el 26.IV.1990.

 

Bolivia

Artículo 191 de la Constitución Política (1977).

Ley del Monumento Nacional (08.V.1927).

Decreto Supremo Normas sobre Monumentos Nacionales (15.IV.1930)

Resolución Min. Educación y Bellas Artes sobre Reglamento de excavaciones arqueológicas (06.I.1958).

Decreto Supremo nº07234 sobre Excavaciones arqueológicas y prohibición de venta de objetos arqueológicos (30.VI.1965).

Resolución Min. Educación 699 sobre Prohibición de envío de obras de arte al exterior (19.VIII.1976).

Convención de la UNESCO (1970) sobre Medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la importación y la transferencia de propiedades ilícitas de bienes culturales (1), ratificada el 4.X.1976, en vigencia el 04.I.1977.

Convención de San Salvador (1976) sobre Defensa del patrimonio arqueológico, histórico y artístico de las Naciones americanas, ratificada el 25.II.2003.

Convención UNIDROIT (1995) sobre Bienes robados o importados ilícitamente (2), ratificada el 13.IV.1999, en vigencia el 01.X.1999.

 

Brazil

Constitución Federal (1988).

Decreto-Ley n° 25 sobre Protección del patrimonio histórico y artístico nacional (30.XI.1937).

Ley 3924 sobre Monumentos prehistóricos y arqueológicos (26.VI.1961).

Ley 4845 que prohíbe la exportación de obras de artes y objetos producidos en el país hasta el final del período monárquico (19.XI.1965).

Convención de la UNESCO (1970) sobre Medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la importación y la transferencia de propiedades ilícitas de bienes culturales (1), ratificada el 16.II.1973, en vigencia el 16.V.1973.

Convención UNIDROIT (1995) sobre Bienes robados o importados ilícitamente (2), en vigencia el 01.IX.1999.

 

Chile

Ley 16.441, fija las normas sobre la salida del país de bienes históricos, artísticos, antropo-arqueológicos y otros de interés nacional (01.III.1966).

Ley 17.236 sobre Exportación de obras de arte (21.XI.1969).

Ley 17.288 de Monumentos Nacionales (04.II.1970), modificada mediante Ley 18.745 (06.X.1988).

 

Colombia

Artículos 8, 63, 70, 71, 72 y 95 de la Constitución Política (1991).

Ley 163 sobre Defensa y conservación del patrimonio histórico, artístico y monumentos públicos de la Nación (1959).

Ley 397 Ley General de Cultura (1997).

Decreto n° 833 que describe los mecanismos para proteger y manejar el patrimonio arqueológico (26.IV.2002).

Convención de la UNESCO (1970) sobre Medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la importación y la transferencia de propiedades ilícitas de bienes culturales (1), aprobada el 24.V.1988, en vigencia el 24.VIII.1988.

Convención de San Salvador (1976) sobre Defensa del patrimonio arqueológico, histórico y artístico de las Naciones americanas, ratificada el 27.VIII.1980.

 

Costa Rica

Constitución Política (1949).

Ley 7 de Defensa del patrimonio nacional arqueológico (06.X.1938); reglamento a por Decreto n° 14.

Ley 6703 sobre Defensa del patrimonio nacional arqueológico (19.I.1982) y su reglamento.

Convención de la UNESCO (1970) sobre Medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la importación y la transferencia de propiedades ilícitas de bienes culturales (1), ratificada el 06.III.1996, en vigencia el 06.VI.1996.

Convención de San Salvador (1976) sobre Defensa del patrimonio arqueológico, histórico y artístico de las Naciones americanas, ratificada el 27.VIII.1980.

 

Ecuador

Constitución Política (1998).

Decreto n° 3501 Ley de Patrimonio Cultural (02.VI.1979) y su reglamento (09.VII.1984).

Convención de la UNESCO (1970) sobre Medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la importación y la transferencia de propiedades ilícitas de bienes culturales (1), aprobada el 24.III.1971, en vigencia el 24.IV.1972.

Convención de San Salvador (1976) sobre Defensa del patrimonio arqueológico, histórico y artístico de las Naciones americanas, ratificada el 27.IX.1978.

 

El Salvador

Decreto legislativo n° 513 Ley especial de protección al patrimonio cultural de El Salvador (22.IV.1993).

Convención de la UNESCO (1970) sobre Medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la importación y la transferencia de propiedades ilícitas de bienes culturales (1), ratificada el 20.II.1978, en vigencia el 20.V.1978.

Convención de San Salvador (1976) sobre Defensa del patrimonio arqueológico, histórico y artístico de las Naciones americanas, ratificada el 11.VIII.1980.

Convención UNIDROIT (1995) sobre Bienes robados o importados ilícitamente (2), en vigencia el 01.I.2000

 

Guatemala

Artículo 61 de la Constitución Política (1985).

Ley sobre protección y conservación de los monumentos, objetos arqueológicos, históricos y típicos (Decreto n° 425, 24.III.1966); modificado mediante Decreto-Ley n° 437.

Decreto n° 26-97 Ley para la Protección del Patrimonio Cultural y Natural de la Nación (09.IV.1997).

Convención de la UNESCO (1970) sobre Medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la importación y la transferencia de propiedades ilícitas de bienes culturales (1), ratificada el 14.I.1985, en vigencia el 14.IV.1985.

Convención de San Salvador (1976) sobre Defensa del patrimonio arqueológico, histórico y artístico de las Naciones americanas, ratificada el 17.XII.1979.

Convención UNIDROIT (1995) sobre Bienes robados o importados ilícitamente (2), en vigencia el 01.III.2004.

 

Guyana

Ley National Trust Act sobre disposiciones relacionadas con la conservación y protección de bienes culturales y naturales (23.IX.1972).

 

French Guyana

Ley del 31.XII.1913 sobre Monumentos históricos.

Ley del 27.IX.1941 sobre Reglamento de excavaciones arqueológicas; decreto n° 94-422 (27.V.1994).

Ley 92-1477 sobre Circulación de bienes culturales y protección de bienes nacionales (31.XII.1992); decreto n° 93-124 (23.I.1993).

Ley 1995-877 sobre Restitución de bienes culturales ilícitamente exportados (3.VIII.1995).

Convención de la UNESCO (1970) sobre Medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la importación y la transferencia de propiedades ilícitas de bienes culturales (1), ratificada el 07.I.1997, en vigencia el 07.IV.1997.

 

Honduras

Ley para la Protección del Patrimonio Cultural de la Nación, en vigencia mediante Decreto Legislativo n° 81-84 (1984); reformado mediante Decreto n° 220-97 (1997).

Convención de la UNESCO (1970) sobre Medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la importación y la transferencia de propiedades ilícitas de bienes culturales (1), ratificada el 19.III.1979, en vigencia el 19.VI.1979.

Convención de San Salvador (1976) sobre Defensa del patrimonio arqueológico, histórico y artístico de las Naciones americanas, ratificada el 06.VII.1983.

 

Mexico

Artículos 27, 28, 29 y 31 de la Constitución Política (1917).

Ley Federal sobre Zonas Arqueológicas y Monumentos Artísticos e Históricos (06.05.1972); Reglamento de la ley (08.XII.1975).

Ley general de Bienes Nacionales (23.XII.1981).

Disposiciones reglamentarias para la investigación arqueológica (1984).

Convención de la UNESCO (1970) sobre Medidasque deben adoptarse para prohibir e impedir la importación y la transferencia de propiedades ilícitas de bienes culturales (1), aprobada el 04.X.1972, en vigencia el 04.I.1973.

 

Nicaragua

Decreto n° 1142 Ley sobre Protección del Patrimonio Cultural de la Nación (29.IX.1980).

Convención de la UNESCO (1970) sobre Medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la importación y la transferencia de propiedades ilícitas de bienes culturales (1), ratificada el 19.IV.1977, en vigencia el 19.VII.1977.

Convención de San Salvador (1976) sobre Defensa del patrimonio arqueológico, histórico y artístico de las Naciones americanas, ratificada el 01.IV.1980.

 

Panama

Constitución Política (1972).

Ley 14 sobre Medidas sobre custodia, conservación administración del Patrimonio Histórico de la Nación (1982).

Convención de la UNESCO (1970) sobre Medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la importación y la transferencia de propiedades ilícitas de bienes culturales (1), aprobada el 13.VIII.1973, en vigencia el 13.XI1973.

Convención de San Salvador (1976) sobre Defensa del patrimonio arqueológico, histórico y artístico de las Naciones americanas, ratificada el 30.VI.1978.

 

Paraguay

Artículo 81 de la Constitución Nacional (1992).

Ley 946/82 de Protección a los Bienes Culturales (22.X.1982).

Convención de la UNESCO (1970) sobre Medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la importación y la transferencia de propiedades ilícitas de bienes culturales (1), en vigencia el 21.III.2002.

Convención UNIDROIT (1995) sobre Bienes robados o importados ilícitamente (2), ratificada el 27.V.1997, en vigencia el 01.VII.1998.

 

Peru

Artículo 21 de la Constitución Política (1993).

Ley 24047 Ley General de Amparo al Patrimonio Cultural de la Nación (03.I.1985); artículos modificados por las Leyes 24193, 25644 y 26576.

Reglamento de investigaciones arqueológicas, aprobado por Resolución Suprema n° 004-20000-ED (24.I.2000).

Ley 26576 Reglamentación de las ventas de antigüedades (12.I.1996).

Ley 26282 Conservación, protección y promoción del patrimonio arqueológico de Sipán (10.I.1994).

Convención de la UNESCO (1970) sobre Medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la importación y la transferencia de propiedades ilícitas de bienes culturales (1), aprobada el 24.X.1979, en vigencia el 24.I.1980.

Convención de San Salvador (1976) sobre Defensa del patrimonio arqueológico, histórico y artístico de las Naciones americanas, ratificada el 18.IX.1979.

Convención UNIDROIT (1995) sobre Bienes robados o importados ilícitamente2, ratificada el 5.III.1998, en vigencia el 01.IX 1998.

 

Surinam

Specific laws for the protection of cultural heritage do not exist.

 

Uruguay

Ley 14040 sobre Protección del patrimonio histórico, artístico y cultural de la Nación (20.X.1971); reglamento por Decreto n° 536/972 (01.VIII.1972).

 

Venezuela

Ley de Protección y Defensa del Patrimonio Cultural (03.IX.1993).

 

Note:

On August 26 1995, two conventions were adopted in Guatemala City: the Central-American Convention for the Protection of Cultural Heritage and the Central-American Convention for the Restitution and Return of Archaeological, Historical and Artistic Objects. As of 2003, the signing countries were working on their ratification.