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mars 6, 2020

Focus Femmes dans les musées : Margaret M. Brayton et le Comité des Musées des Enfants de l’ICOM

Les archives de l’ICOM sont un trésor encore largement inexploré. Lors de nos dernières recherches, nous avons trouvé l’un des objets les plus précieux de l’histoire de l’ICOM : la plus ancienne photographie de nos archives.

Lorsque l’on imagine les réunions internationales au moment de la naissance de l’ICOM en 1946, on pense inévitablement aux hommes en costume aux expressions stoïques et peut-être à une ou deux femmes dans les coulisses. À notre grande surprise, la plus ancienne des images des archives de l’ICOM montre le contraire : un groupe de femmes posant ensemble dans un cadre détendu, avec un sens presque palpable de camaraderie. Une simple légende décrit la photo : « Le Comité des Musée des Enfants. Paris, 28 juin – 3 juillet 1948 ».

Le 28 juin 1948, 310 professionnels des musées de 28 pays se sont réunis à la Maison de l’UNESCO à Paris pour la première Conférence générale de l’ICOM : 44 orateurs ont présenté les résultats les plus récents de leurs travaux dans les différents domaines des études muséales, en mettant l’accent sur les efforts de reconstruction d’après-guerre et sur la réaffirmation des devoirs éducatifs des musées. L’un de ces orateurs était Madame Margaret M. Brayton, présidente du Comité des Musées des Enfants. Quelques mois avant la conférence, elle avait coordonné une réunion à New York avec ses membres, en majorité des femmes, pour discuter de ses valeurs et de ses objectifs. Les résultats de cette réunion ont ensuite été présentés par Madame Brayton à Paris lors de la première conférence générale de l’ICOM, où la photo a été prise. Fascinés par cette image, nous avons décidé de raconter son histoire.

L’ICOM a été fondé en 1946, après la seconde guerre mondiale. Durant cette époque, les appels au pacifisme et à l’unité ont donné naissance à de nombreuses organisations internationales dans le but de véhiculer un message : « plus jamais ça ». Le conflit était terminé, mais la division était ancrée dans l’esprit des gens – la réconciliation était encore loin d’être acquise. À l’époque, les membres fondateurs de notre organisation étaient convaincus que si la culture de chaque nation était plus largement connue, il y aurait un terrain plus large pour la compréhension mutuelle. Madame Brayton, conservatrice au Musée des Enfants de Detroit, était convaincue de la nécessité d’éduquer les jeunes générations pour une paix durable, et du rôle clé des musées pour y parvenir.

Les résultats de la réunion de New York du Comité ont ensuite été présentés par Madame Brayton à Paris lors de la première conférence générale de l’ICOM. Après avoir effectué quelques recherches, nous avons trouvé le discours inspirant que Madame Brayton a prononcé lors de la première Conférence générale de l’ICOM – un plaidoyer pour que tous les musées reconnaissent leur pouvoir de façonner une nouvelle génération : « Les enfants sont les véritables internationalistes. Laissés à eux-mêmes, ils ne reconnaissent aucune barrière de race ou de croyance, mais ils grandissent vite et le temps presse ».

Brayton était convaincue de la nécessité d’éduquer les jeunes générations pour une paix durable, et du rôle clé des musées pour y parvenir.

Pour elle, l’idée d’inclure des activités éducatives pour les enfants dans tous les musées était essentielle pour combler les fossés après la guerre. Elle considère que « tous les enfants doivent apprendre certains principes de base régissant l’existence humaine […] tels que la survie, la nutrition, la défense, le pouvoir, la coopération, la liberté et la paix. Les musées ont les moyens de mettre en scène ces principes dans des documents que les enfants comprennent et apprécient ». Néanmoins, elle a également reconnu qu’il appartenait aux adultes de donner l’exemple à la génération suivante. « Nous pouvons tous influencer l’opinion des jeunes que nous connaissons : nous pouvons examiner nos propres informations et préjugés sur la situation mondiale ; nous pouvons voir qu’aucun jeune n’a de préjugés à cause de nous ; nous pouvons cultiver notre point de vue mondial en faisant quelque chose pour accroître notre propre appréciation des autres cultures ».

« Les enfants sont les véritables internationalistes. Laissés à eux-mêmes, ils ne reconnaissent aucune barrière de race ou de croyance, mais ils grandissent vite et le temps presse ».

Les résolutions présentées par le Comité du Musée des Enfants à Paris ont été bien accueillies par les membres. Encouragée par le résultat, Brayton a déclaré que « le fait que ces dirigeants de musées reconnaissent les contributions croissantes que les musées peuvent apporter au développement des citoyens du monde de la prochaine génération […] donne aux délégués de la section des enfants une vigueur renouvelée pour assumer plus de responsabilités et faire honneur à tout ce qu’ils entreprennent pour le but à venir de la paix entre les nations ».

AIDEZ-NOUS À METTRE EN LUMIÈRE LES #FEMMESDANSLESMUSÉES

Margaret M. Brayton et les femmes du Comité des Musées des Enfants étaient des pionnières – et pourtant, comme d’innombrables autres, leur histoire et leur travail ont été oubliés ou ignorés. Il est de notre responsabilité collective de les mettre en lumière. En cette Journée internationale des femmes, nous célébrons les #FemmesDansLesMusées en partageant les réalisations de femmes remarquables de l’histoire.  Participez à la célébration en partageant leurs histoires sur les médias sociaux et en utilisant le hashtag #FemmesDansLesMusées !

Avez-vous plus d’informations sur Margaret M. Brayton et les autres membres du Comité des Musées des Enfants ? Envoyez-nous un e-mail à icom.network@icom.museum.