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septiembre 27, 2021

ICOM Voices Conversaciones museísticas transatlánticas: antes, durante y después de la pandemia

Lorenz Kampschulte et al.

Jefe de Educación, Deutsches Museum, Múnich

Lorenz Kampschulte, Jefe de Educación, Deutsches Museum, Múnich.
Frank Usbeck, Comisario de las Colecciones Americanas, Colecciones Estatales de Arte de Dresde/ Colecciones Estatales Etnográficas de Sajonia, Leipzig.
Lorena Bradford, Directora de Programas Accesibles, Galería Nacional de Arte, Washington D. C.
Katja Zelljadt, Proyección Internacional, Museos de Investigación Leibniz, Berlín.

Palabras clave: Desarrollo profesional; Intercambio transatlántico; Colaboración; Pandemia de Covid-19.

Primer contacto

En noviembre de 2019, Fulbright Germany, la Leibniz Association y el Smithsonian Institution organizaron en Washington D. C. un seminario presencial titulado “Museums as Spaces for Social Discourse and Learning” (Museos como espacios para el discurso social y el aprendizaje). Durante cuatro días el evento reunió a 26 comisarios, docentes y profesionales alemanes y estadounidenses que desempeñan su trabajo en muesos, sitios históricos y otras instituciones culturales. Los asistentes analizaron los museos en calidad de espacios para el discurso social y el aprendizaje y, por extensión, como instituciones vitales para las democracias. El objetivo del seminario era afianzar el entendimiento internacional y, al mismo tiempo, apoyar el desarrollo profesional práctico, el intercambio de buenas prácticas y los contactos profesionales duraderos entre un grupo influyente de compañeros del sector museístico.

Seminario transatlántico para comisarios y docentes de museos: “Museums as Spaces for Social Discourse and Learning” © Mike Maguire

Afianzar nuestra conexión

Después del seminario escribimos y produjimos un número especial de Journal of Museum Education, el cual se publicó en marzo de 2021. Trabajar en varios equipos transatlánticos nos permitió analizar problemas comunes desde diversas perspectivas nacionales. Los temas tratados iban desde cómo mejorar el entendimiento transatlántico (con la creación de un “diccionario” de términos museísticos cuyos significados varían y tienen diferentes matices en ambos países) hasta el rol de la diversidad, la equidad, el acceso y la inclusión en los diseños de las exposiciones, la programación pública y la práctica de la repatriación. También abordamos la cuestión de por qué la gente no visita los museos, tanto en EEUU como en Alemania, y reflexionamos sobre cómo la cooperación y la colaboración entre los museos y otras instituciones, como universidades, ONG o empresas pueden lograr un cambio en los museos. El objetivo de este número especial no era solo compartir algunos de nuestros debates con un público más amplio, sino también aprender de ejemplos prácticos.

Apoyarnos unos a otros y a nuestras comunidades

El beneficio de nuestra colaboración y la ventaja de nuestro enfoque basado en la práctica quedaron patentes cuando, en abril de 2021, los asistentes al seminario de 2019 se reunieron de manera virtual en el “Transatlantic Seminar for Museum Curators and Educators – Museums in Post-pandemic Times” (Seminario transatlántico para comisarios y docentes de museos – Museos en la era pospandemia). Debatimos sobre cómo se han visto afectados los museos por la pandemia, analizamos las brechas sociales que habían aparecido en los últimos 18 meses y consideramos posibles líneas de actuación. Alessandro Gaballo, coordinador de Comunicaciones y Relaciones Exteriores del ICOM, presentó una sinopsis de los resultados de una encuesta que el ICOM realizó en otoño de 2020 como parte de la “Encuesta de seguimiento: el impacto de COVID-19 en el sector de los museos” (2020). Los resultados de dicha encuesta confirmaron de qué forma las diferencias económicas, sociales y económicas han afectado a los museos en un contexto transatlántico. Las fuentes de financiación determinan en gran medida hasta qué punto se ha visto afectado cada museo y los retos más críticos que ven a corto y largo plazo.

La diversidad de nuestro grupo de trabajo fue nuestra mejor baza, pues nuestras distintas perspectivas pusieron de manifiesto problemas que eran relevantes a nivel mundial, como la cuestión de cómo apoyar a los activistas más jóvenes, algo que considerábamos necesario a la hora de construir redes y prestar servicio a nuestras comunidades. Asimismo, nuestras conversaciones generaron nuevas ideas y oportunidades para apoyarnos mutuamente. Este continuo intercambio internacional nos permitió comparar a nivel transatlántico las estructuras gubernamentales, las políticas culturales, los regímenes de financiación, las oportunidades de empleo y las poblaciones de visitantes en el ámbito museístico. El grupo también sacó provecho del intercambio de experiencias entre instituciones grandes y pequeñas, fuentes de financiación públicas y privadas, diversas responsabilidades laborales (por ejemplo, comisariado, educación y programación) y aprendizaje interdisciplinar (por ejemplo, museos de ciencia, arte, historia y antropología).

Crear relevancia en tiempos de cambios sociales

En el contexto de las presiones políticas y sociales relacionadas con la pandemia, nuestro grupo de asistentes convino que los museos se pueden describir como “cuidadores socio culturales” indispensables. Muchos museos están combinando sus recursos, sus habilidades, su infraestructura y su compromiso para prestar servicio a las comunidades que atraviesan dificultades en tiempos de crisis, ya sea recopilando, desglosando y transmitiendo conocimientos críticos, proporcionando espacios seguros para debates comunitarios (presenciales y virtuales) u ofreciendo educación y entretenimiento. La oferta a través de internet tiene el potencial de reducir el estrés en momentos difíciles.

Las numerosas y variadas respuestas que los museos han dado a esta situación sin precedentes hacen posible una nueva interpretación del futuro de los museos. Ya antes de la pandemia nuestras respectivas instituciones habían comenzado a explorar temas tan diversos como el cambio climático, el ecologismo, la descolonización, el racismo, el desarrollo urbano y la gentrificación, tanto dentro de sus organizaciones como de sus comunidades. Esta nueva situación ha supuesto un impulso a todos esos estudios.

Programación durante la pandemia

A pesar de las restricciones de la pandemia, nuestros museos han ofrecido una programación creativa e innovadora, así como iniciativas para atraer a los visitantes y ponerles en contacto entre ellos y con nuestras colecciones. Estas iniciativas transformaron la programación existente en espacios virtuales y plataformas en línea con nuevas herramientas digitales, pero también se celebraron algunos eventos presenciales respetando la distancia social. Estos son algunos ejemplos de esas iniciativas:

Estos “programas hechos para tiempos de desesperación” han revolucionado el campo de la educación museística. Vincular la oferta presencial con la virtual permite a los museos atraer a un público diverso. Los formatos en línea nos permiten conectar con personas con las que, de otro modo, no podrían asistir a un evento presencial, ya sea porque viven demasiado lejos, porque no tienen tiempo para visitarlo o porque se encuentran con barreras lingüísticas o relacionadas con alguna discapacidad. Asimismo, las actividades en línea ofrecen nuevas oportunidades de empleo para docentes virtuales de muy distintas disciplinas, ubicaciones y capacidades. En resumen, de esta manera los museos pueden llegar a una comunidad más amplia y aumentar así su relevancia para la sociedad.

Está previsto celebrar otra reunión presencial, en esta ocasión en Alemania, tan pronto como los recursos económicos y la situación de la pandemia lo permitan. Mientras tanto, el grupo organiza cada dos meses una Stammtisch (tertulia) para mantener activo el debate, estar el día de las nuevas tendencias y promover el intercambio transatlántico de ideas.

Referencias y recursos

Fulbright Germany. 2019. “Museums as Spaces for Social Discourse and Learning. Transatlantic Seminar for Museum Curators and Educators, November 2019”, Fulbright Germany. Disponible en: https://www.fulbright.de/projects-and-initiatives/deutschlandjahr-usa/seminar-for-museum-curators.

ICOM. 2020. “Encuesta de seguimiento: el impacto de COVID-19 en el sector de los museos”. Disponible en: https://icom.museum/es/covid-19/encuestas-y-datos/encuesta-de-seguimiento-covid-19-museos/

Junk Hatcher, S. and Kampshulte, L. 2021. “Shared Challenges? Transatlantic Perspectives on Museums in the US and Germany”, Journal of Museum Education, Vol. 46, n° 1. Disponible en: https://www.tandfonline.com/toc/rjme20/46/1?nav=tocList.