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febrero 27, 2021

ICOM Voices Asociarse en una pandemia: el Prairie State Museums Project y el periodismo local

Daniel Ronan

director de Resilient Heritage, Chicago (EEUU), Miembro de la Junta Directiva de ICOM EEUU

Palabras claves: Periodismo, colaboración, Covid-19, colaboraciones, ICOM EEUU, Estados Unidos, American Alliance of Museums (Alianza Americana de Museos).

El Prairie State Museums Project (Proyecto de los Museos del Estado de la Pradera) es un proyecto de colaboración museística en el que participan periodistas y museos de todo el estado norteamericano de Illinois. Es un ejemplo de colaboración activa entre museos y profesionales de fuera del ámbito museístico. El proyecto está financiado por el News Collaboration Challenge de la organización Pulitzer Center on Crisis Reporting, por Illinois Humanities (inversor estatal en el campo de las artes y las letras) y por otros donantes individuales, y se basa en los recursos con los que cuenta la comunidad periodística para hacer reportajes sobre museos. Resilient Heritage, una consultoría dirigida por Daniel Ronan, reunió y coordinó a un grupo de 16 periodistas independientes de todo Illinois desde junio hasta agosto de 2020, con el objetivo de llamar la atención sobre los efectos de la COVID-19 en las instituciones museísticas de todo el estado.

La pandemia de Covid-19 ha enfrentado al mundo a un problema acuciante que ha cuestionado los mismísimos cimientos de diferentes sectores, incluido el museístico. Ante el riesgo de cierre de los museos, una amenaza real para las instituciones derivada de la falta de visitantes, estos se han visto obligados a innovar para sobrevivir. El Prairie State Museums Project (llamado así por el apelativo de Illinois, “Prairie State” (Estado de la Pradera)), se puso manos a la obra para hacer frente a esta grave situación.

Mapa de Illinois que muestra la diversidad geográfica del estado de Illinois y los 13 nuevos medios de comunicación que participan en el proyecto. © Prairie State Museums Project

Enfoque en la diversidad

El proyecto, que reunió a 16 periodistas de 13 medios de comunicación diferentes de Illinois y a un medio nacional, reflejó la diversidad geográfica del estado a través de más de 35 reportajes sobre las diferentes formas de innovar de los museos frente a la pandemia. Conscientes de la necesidad de diversificación en la profesión periodística, el equipo del proyecto dio también prioridad a la diversidad racial y de género, contribuyendo así a promover una forma de hacer reportajes más igualitaria, especialmente debido a la sobrerrepresentación de las comunidades de color entre aquellos que están sufriendo más número de contagios y muertes relacionadas con la Covid-19.

Para destacar el valor cultural y económico inherente a las instituciones y que estas aportan a sus comunidades, los periodistas procedían de medios de comunicación muy diversos, incluyendo periódicos de referencia, publicaciones semanales alternativas, blogs en línea, revistas y filiales de la Radio Pública Nacional. Dieron cobertura también a una diversidad equivalente de museos, más de 50 en todo Illinois, incluyendo la histórica casa museo de Katherine Dunham, la afamada coreógrafa de danza, la casa del músico de jazz Miles Davis, ambos en East St. Louis, el National Public Housing Museum (Museo Nacional de la Vivienda Pública) y el National Museum of Mexican Art (Museo Nacional de Arte Mexicano) de Chicago.

Desde innovadores programas de participación en línea hasta nuevas iniciativas de coleccionismo, los reportajes mostraron la capacidad de innovación de los museos en la era Covid-19. La cobertura también incluyó las frustraciones de la pandemia, que han llevado a museos grandes y pequeños al borde del abismo económico. La incertidumbre en torno a las directrices estatales en materia de viajes y cuarentenas asociadas a la pandemia de Covid-19 complicó aún más los esfuerzos de recuperación.

Una cosa es cierta: los periodistas informaron de lo mucho que los museos de todo el estado se preocupan por su público. El Museo Nacional de Arte Mexicano (NMMA, por sus siglas en inglés), en asociación con CALOR, una comunidad local sin ánimo de lucro, organizó pruebas Covid-19 y VIH al aire libre para los miembros de la comunidad mientras sus galerías de arte permanecían cerradas. Este nuevo enfoque del museo, basado en la salud pública, reflejó precisamente hasta qué punto museos como el NMMA pueden prestar servicio a sus comunidades a pesar de la pandemia.

CALOR, una organización sin ánimo de lucro dedicada a la salud de la comunidad, administra pruebas de Covid-19 y VIH en el exterior del Museo Nacional de Arte Mexicano de Chicago. © CALOR

Beneficios de la colaboración

Si bien las historias del Prairie State Museums Project se centraban en los efectos de la pandemia vírica, el asesinato de George Floyd en mayo de 2020 puso también de relieve una pandemia de siglos de racismo institucionalizado y el legado de la esclavitud en Estados Unidos y en el mundo. En consecuencia, muchos de los periodistas se centraron en el actual clima político de Estados Unidos, con el movimiento Black Lives Matter y las elecciones presidenciales de Estados Unidos como telón de fondo de la recuperación de la Covid-19.

Para ayudar a los periodistas a conectar con las fuentes y la información que necesitaban para sus reportajes, el equipo del proyecto se coordinó con el ICOM, con la American Alliance of Museums (Alianza Americana de Museos), la Association of Midwest Museums (Asociación de Museos del Medio Oeste) y la Illinois Museums Association (Asociación de Museos de Illinois) y durante dos reuniones virtuales presentó el proyecto a los periodistas. Estas reuniones también permitieron a los periodistas colaborar en la elaboración de noticias, especialmente en un artículo conjunto sobre la difícil situación de los museos de color como el National Museum of Puerto Rican Arts & Culture (Museo Nacional de Arte y Cultura de Puerto Rico), el National Museum of Mexican Art (Museo Nacional de Arte Mexicano) y el DuSable Museum of African American History (Museo DuSable de Historia Afroamericana).

El equipo del proyecto desarrolló una visión clave sobre los museos y el periodismo. Si bien el modelo tradicional de los museos de Estados Unidos ha sufrido un desplome económico más reciente, el periodismo lleva ya dos o tres décadas lidiando con este problema. Ante la desaparición de numerosos puestos de las redacciones y el declive del periodismo impreso, los periodistas de hoy, al igual que los profesionales de los museos de hoy, se han visto obligados a innovar.

Si bien innovar es necesario como respuesta a la desinversión en periodismo y en el sector museístico, el análisis sobre cómo pueden los profesionales de ambos sectores continuar financiando estas dos instituciones tan fundamentales para una democracia informada es objeto de otro artículo. Lo que es importante es que los profesionales de los museos necesitan adaptarse a la situación y continuar defendiendo las instituciones que aportan significado, contexto y pertenencia a todas esas personas que forman parte de sus comunidades.

Referencias y recursos

Más información sobre Resilient Heritage : https://resilientheritage.org.

Para ampliar las conversaciones y temas presentados en los reportajes publicados, el equipo del proyecto elaboró el siguiente vídeo en el que se destacan las colaboraciones del proyecto:

Inglés: https://www.youtube.com/watch?v=hu2ArlbpPbM

Español: https://www.youtube.com/watch?v=Img7ac0Yp2A&t=1s

Francés: https://youtu.be/QF04K1-8Qjc

Después de una serie de programas públicos del Centro Pulitzer, en los que participan los periodistas financiados en el marco de la colaboración, se publicará un reportaje detallado sobre el Prairie State Museums Project en el sitio web del proyecto. Para leer los reportajes de los periodistas que participaron en la colaboración, visite: prairiestatemuseumsproject.org.

Artículo conjunto redactado por los periodistas del Prairie State Museums Project, “As Big Museums Get Rescue Grants, The President Of Chicago’s Puerto Rican Museum Says He’s ‘Tired Of Being Left Behind’”, Mark Braboy y Olivia Cunningham, 31 julio 2020, wbez. Disponible en: https://www.wbez.org/stories/as-big-museums-get-rescue-grants-the-president-of-the-nations-only-puerto-rican-museum-says-hes-tired-of-being-left-behind/cfeb94d1-c6f4-4741-881e-6430b315bbac.

Más información sobre la colaboración entre el Museo Nacional de Arte Mexicano y CALOR: https://southsideweekly.com/chicagos-mexican-puerto-rican-museums-host-digital-summer-covid-19/ por Olivia Cunningham.

News Collaboration Challenge: https://pulitzercenter.org/coronavirus-news-collaboration-challenge.