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julio 16, 2021

ICOM Voices Collections of Ghent: Puesta en común digital en el Design Museum Gent

Olivier Van D'huynslager

Director del Departamento Digital del Museo del Diseño de Gante

Palabras clave: Digital; Tecnología; Inclusión; Participación; Urbano; Apertura

En junio de 2020 el Design Museum Gent (Museo del Diseño de Gante), Bélgica, junto con otros tres museos de la ciudad y los Archivos de la Ciudad de Gante, recibieron financiación de la UE para desarrollar y participar en el proyecto de innovación urbana Collections of Ghent (Colecciones de Gante).

El objetivo del proyecto, elaborado por instituciones académicas y de investigación, por el ayuntamiento de Gante, las autoridades locales, varias ONG, pymes y empresas privadas consiste en analizar el rol y la capacidad del patrimonio cultural digital para abordar distintos problemas de la sociedad urbana, como la inclusión social y la cohesión social. Collections of Ghent pretende abrir al público las prácticas del Design Museum Gent y anima a sus socios a hacer lo mismo. En este artículo intentaré explicar por qué esta apertura resulta vital a varios niveles.

Construir comunidad a través de la cocreación digital

A pesar de los importantes avances en materia de digitalización de las colecciones de los museos de todo el mundo, los sistemas que se han desarrollado para exponer y compartir las colecciones en línea suelen estar adaptados a las necesidades específicas de cada institución y, por lo tanto, no suelen estar preparados para fomentar la colaboración más allá de sus muros. El proyecto Collections of Ghent utiliza tecnologías de internet como Linked Open Data para construir la infraestructura tecnológica necesaria que permita aprovechar todo el potencial del patrimonio cultural digital de la Ciudad de Gante.

La creciente inestabilidad política y social en todo el mundo, que ha provocado manifestaciones masivas sobre temas como el cambio climático y el racismo sistémico, es indicativo de que la injusticia y la desigualdad siguen formando parte de la sociedad actual. Los museos, a pesar de las dificultades que atraviesan en estos momentos de crisis, siguen siendo lugares únicos que dotan de sentido a nuestra sociedad y pueden actuar como motores de cambio cuando colaboran con artistas, diseñadores y sus comunidades. Para sacar el máximo partido de ese potencial, los museos deberían permitir una interpretación más inclusiva de las colecciones a través de la implicación de sus comunidades en sus procesos de desarrollo y de toma de decisiones.

Para ello, Collections of Ghent no se limita a trabajar con las colecciones de las instituciones culturales que participan en el proyecto. Utiliza relatos y testimonios de la historia vivida por sus ciudadanos para revelar posibles zonas grises de nuestras colecciones actuales. Collections of Ghent aborda el patrimonio cultural como un terreno común que puede conducir a la participación de la comunidad. Así, el proyecto permitirá recopilar información y testimonios nuevos a través de la colaboración masiva para ampliar las colecciones existentes con nuevos objetos aportados por los ciudadanos de Gante. La información se recopilará a través de internet utilizando la tecnología Linked Open Data. Al exponer las colecciones en una plataforma con varias voces, esperamos suscitar nuevas conversaciones y relaciones entre las instituciones culturales y sus comunidades, fomentando así una lectura más inclusiva de nuestro patrimonio cultural.

Más allá de los muros del museo

El patrimonio cultural, el arte y el diseño están sujetos a cambios: sus interpretaciones se desgastan y, sin embargo, a menudo se describen desde un único punto de vista. Pensamos que la apertura y la posibilidad de que los ciudadanos de Gante expresen libremente su opinión sobre los temas culturales puede contribuir a aumentar su sentido de pertenencia. Si queremos que nuestras instituciones culturales se conviertan en espacios que contribuyan a construir comunidad y a dotar de sentido a lo que nos rodea, debemos dar cabida a la diversidad.

Para construir una nueva relación con nuestras comunidades, tenemos que restablecer una participación de abajo arriba, especialmente cuando se trata de abordar asuntos urgentes para la ciudad como la inclusión social y la cohesión social. Collections of Ghent explora formas de aprovechar el patrimonio cultural para mejorar la inclusión social y, de hecho, también para aumentar la cohesión social en el ámbito urbano. Lo conseguimos organizando actividades de divulgación más allá de los muros del museo con el objetivo de trabajar muy de cerca con las distintas comunidades urbanas. Con el fin de reducir las posibles barreras, el proyecto incluye la construcción de un pabellón inmersivo que llamamos CoGent. En este espacio los visitantes interactuarán con objetos digitales de los museos participantes, así como con sus propias aportaciones, mediante la cocreación de marcos narrativos. Después de viajar a tres barrios de la ciudad estudiaremos el impacto de las intervenciones en esas comunidades y consideraremos distintas formas de evaluar y de aplicar estas nuevas formas de interacción al Design Museum Gent en 2023.

El Design Museum Gent (DING) visto desde el patio. ©TRANS, Carmody Groarke y REST.

Mediante procesos participativos y de cocreación, estamos poniendo a prueba el papel esencial que el patrimonio cultural juega fuera de los muros y el contexto del museo. El proyecto, por cierto, no se limita a desbloquear digitalmente el patrimonio cultural de la ciudad. Ofrecemos ayuda financiera a todo el mundo mediante unas subvenciones dirigidas a desarrollar iniciativas y proyectos digitales y no digitales, con el único requisito de que estén vinculadas, de alguna manera, con las colecciones que se han reunido y están disponibles como parte de Collections of Ghent.

El proyecto también cuestiona la posible aplicación de los datos del patrimonio cultural fuera del sector cultural. El big data influye cada vez más en el desarrollo urbano y en los procesos de toma de decisiones asociados. Al maximizar el uso y la aplicación de internet en la transformación de los datos del patrimonio, el proyecto no sólo busca nuevas formas de mostrar y desbloquear el patrimonio, sino que también pretende cumplir una función útil en otros ámbitos (como la educación, la movilidad o la innovación) y cuestiona su papel en estos procesos novedosos de toma de decisiones.

En conclusión, debemos considerar el papel que juegan los museos como lugares en los que dotar de sentido a lo que nos rodea, donde los visitantes no tienen que ser solo meros “usuarios”, sino que pueden convertirse en parte implicada. En nuestra búsqueda de nuevas prácticas inclusivas tenemos que explorar la tecnología digital como medio social para establecer una lectura más inclusiva de nuestras colecciones.

Collections of Ghent está cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional a través de la Iniciativa Acciones Innovadoras Urbanas (AIU).

Referencias y recursos

Más información sobre el Proyecto Collections of Ghent: